Tuesday 7 June 2016

Menopause In My Twenties: I'm not ovary-acting!

Today was a strangely monumental day for me, because I threw out a box of 
unused tampons. To me it's a big deal because they have been sitting in my 
wardrobe for years as the last memento that I had ovaries at one point. 
Could I be any more pathetic? 
You see, I was just never able to throw them out because it felt like the final 
part of a person that I used to be. I was that girl who would always be partying 
all weekend (and most of the week too), I was confident and outgoing and 
lived an amazing adventurous life and I loved every minute of my existence. 
Then as you know I came crashing back to earth in November 2012. 
And although I am joyous about my triumph against cancer, I mourn for the
girl I left behind. I was no longer that person but a shell. 
Now my body felt like that of a woman in her late fifties (and not one who 
was thriving) I ballooned to a size 22, have joint and bone problems, I am 
infertile, and am going through my menopause. 
Yes, that is a small price to pay for my life, but it is also shit! 
And damn it, i'm going to voice that. 
I am 23 years old and I haven't had a period for over 3 years. And no that isn't 
"the most lucky side effect ever, OMG you're so lucky" it's actually horrendous. 

You know, I used to have really bad cramp during my time of the month but
it's been so long that I honestly can't remember what cramp feels like, which is 
crazy to me. Now I'm not saying I'm not grateful for some aspects, lord 
knows I'm glad that in the mornings Idon't wake up looking like I slept on 
a Japanese flag anymore. However the reality is that I will never conceive a 
child, and it's a painful thing to admit. 
It really does hurt a lot, I cry often because I think about it. Seeing mothers 
make Facebook posts about their children often brings tears to my eye, because 
what they have created is beautiful and knowing I can't create life is an 
unbearable feeling. 
In fact, as embarrassing as it is to admit I get really bitter sometimes when I 
see women with their bumps, prams, and happiness, and I hate that I feel like
that. There is a feeling that I am not a real woman anymore, I'm not whole 
but broken. 
I'm damaged goods and it's not a glamorous feeling I can assure you. 
There's nothing less sexy than a woman having a hot flush, unless you also 
consider the fact the only pad she'll be wearing in her knickers is an
incontinence one. 

There are so many things that come with the menopause too that people forget: 
for one, your bladder suddenly appears to hold no more than a thimble of 
liquid and every cough sneeze or laugh is a major risk. There's also the night 
sweats, I dare not buy satin sheets for fear of sliding off. And a point not a lot 
of people want to talk about: your ridiculous change in sex drive, where 99% 
of the time you'd rather be violently ill but the other 1% you're like a manic 
sex pest. One of the effects I wasn't aware of was the memory problems,
I kid you not that I once forgot my friends name. In addition to these there 
are very serious conditions, including osteoporosis and a large risk of heart 

So basically menopause is a whole cocktail of hard times. By far the hardest 
of them all is understanding that I am not the girl I used to be and accepting 
the new version. Seeing a woman holding her perfect baby in her arms will 
never be easy for me, but maybe one day I can adopt a child who will be so 
lucky because I will love them so completely. 

Thank you for reading another part of my story, for more info. on premature 
menopause visit: 

Friday 16 January 2015

Awkward Moments During a Gynecology Exam

Since the type of cancer I was diagnosed with was Ovarian cancer I have had a LOT of gynecological exams. However this is  a type of appointment which every women gets, and we can all agree it's not pretty!
So some of these things i'm such you ladies can relate to, and to any guys reading this: your prostate exams have nothing on this.

Here is a list of awkward moments during your gynecological appointment:

1) When the nurse asks you to get changed for the exam, and only gives you one small 
hospital gown. Great! Now I have to make it from the toilet to the procedure room with what can only be describes as a curtain to my anus- and the curtain is too small to close! 
Why, oh, why can they not give you another one for the back like a coat? 

2) When You sit down on the chair and are finally relieved to
 have covered your bum, until the doctor comes in an says
 "Spread your legs." 
nothing has ever made you want to own a chastity belt more! 

3) When you are really worried that there might be like a tiny bit of toilet roll that has stuck 
to your hoo-hoo (we all know it happens) but it's too late to check now. 

4) When they start making small talk with you: "so what's the weather like outside" 
or worse they start making jokes "knock knock..." i'm not going to ask who's there, I already 
know the answer: you're there, down there! Please just focus on that 

5) when they come at you with the speculum 
and a large cotton bud and all you see  
is this ===>>>  

Even worse: when the doctor then says I need to go get a smaller one: "you're really tight" 
It's so awkward that you don't know what to say
"eh...thank you" AWKWARD! 

6) When they leave the room and come back with some other doctors/nurses/ or medical students and you're legs are spread for all to see. 
"Eh, hi everyone! Why don't you make an orderly que!" 

 7) When the doctor asks the nurse to "go get the lube," especially when the doctor is a creepy 
old man. And if the doctor is a creepy old man then 
the moment when he put's on the blue gloves while smiling at you makes you want to run away!

8) When they tell you they are going to do an ultrasound and you didn't realise they meant an internal ultrasound until they whip out a large stick.This is the moment when your legs close over, and the doctor has to ask you to open them again. This particularly horrifying if you've never had an internal ultrasound, the stick just looks huge.

9) when they have ran out of tissues so you know that you need to put your clothes back on
without having wiped away the masses of lube the doctor has smeared on you. 
Although you know people can't see anything, you can feel everything- gross! 

10) When you are left alone to put your clothing back on but you can't seem to find your underwear
so you just ditch it and run. But you know there is a random pair of pants hidden 
somewhere in there; it's time to change doctors! 

Thank you for reading, hope you enjoyed!
Amy x

P.S: Here's some funny Gynecologist Doctor names


Tuesday 9 December 2014

Cancer, is it okay to ask...?

When someone tells you they have or had cancer it is natural to want to ask
them hundreds of questions. Humans are curious, that's just a fact. 
Usually this curiosity surrounding cancer will manifest itself in one of 3 ways; 

1) You ask them everything all in one giant sitting because you just
really need to get it off your chest.  

2) You ask them a few questions every so often, because you probably 
don't want to seem insensitive. 

3) You hold back pretty much every question because you feel very
awkward about asking, especially questions which you feel are most 
likely to personal or silly to ask. 

I have experienced people from each of these categories, but I think 
most people fall into the third category.This is why I have created this blog 

I asked on Facebook and Twitter and on this blog for people to contact me 
with the questions they really wanted to know. People responded very well 
and I got a lot of private messages. You all wanted to know answers to 
questions both about cancer in general and about specific cancer types. 
Therefore I decided to ask a group of my "cancer friends" to 
help me answer the questions I couldn't. 
In order to allow them to answer truthfully and without worry I told them 
all that they would remain anonymous. So when when you read a direct
quote from someone other than myself I will write something such as this: 
"Female bowel cancer survivor, 22." 

I hope you find the answers to the questions you wanted to ask: 

Is it okay to ask... about testicular cancer? 

1)  If you had one of your balls removed, does this mean it hurts 
less if you get kicked in the groin?  

Testicular cancer survivor (20): 
Erm... I can't say anyone has ever asked me that before actually! 
Well I think it kind of hurts the exact same as it used to. I suppose you
could argue that having one less ball to be sore technically makes it less
sore. But trust me it still hurts!!!! 

2) Does it affect your sex life now, compared to before?

Testicular cancer survivor (24):

It’s completely natural to automatically have a bunch of worries, and 
questions after getting diagnosed with testicular cancer. I most definitely 
thought, “how is my mojo gonna change now that I’m getting a ball removed?!” 
Well, I think it’s good to note that everyone is different and what I've experienced might be different from you.

I haven’t really had any change in my sex life at all. Everything still works, 
I still can orgasm and my urges are the same as before. However, when 
it comes to reproduction, that’s a different story. 

Is it okay to ask... about skin cancer?

1) Did you use a lot of sunbeds before you get skin cancer?

Skin cancer survivor (22): 

I've never had a sunbed before in my life, nor do I particularly sit out 
in the sun even on holiday. Some cancers can be genetic and melanomas 
fall into this category although none of my family members have suffered 
from it. 
One thing that annoys me more than anything 
is the rush people have to ask me if I frequently have sunbeds or people 
who continue to discuss their use of sun beds in front of me despite knowing 
my diagnosis. So no, not all skin cancers are due to UV exposure. 

2) do you feel like skin cancer is less difficult than a lot of other
 cancers, because it's on the surface, and more easy to spot? 

Skin cancer survivor (22): 

Skin cancer certainly isn't the most difficult cancer to have - the survival 
rate is incredibly high and the majority of cases are visible from the outside 
due to a change in a mole etc. 
I unfortunately was slightly unlucky and my melanoma was under the 
surface which is fairly rare. It was very awkward to remove and has already 
recurred and I'm only 22. So yes and no. Skin cancer can be less difficult in 
some cases but please remember, it is still a cancer diagnosis and someones 
life has still be greatly effected so I'd avoid saying that to anyone. 

Amy here: I totally agree with my friend. I think the worst thing you could 
say to a cancer patient is that their cancer "isn't the worst." Cancer is cancer,
no matter where it is and the scale of it that cancer has changed that 
persons life. 

Is it okay to ask... about ovarian cancer?

Since it was ovarian cancer that I was diagnosed with then I will answer 
these questions myself. 

1) "What actually are ovaries?" 

You would be surprised how often I am actually asked this question 
(and not just by men). 

The ovaries are two small, oval-shaped organs in the pelvis They make up part of the female reproductive 
system, (which includes the ovaries, fallopian tubes, womb, cervix and 
vagina -just so you know-) 
Each month, in women who are young enough, one of the ovaries produces 
an egg. The egg passes down the fallopian tube to the womb. If the egg isn't 
fertilised by a sperm, it passes out of the womb. It’s then shed, along with the 
lining of the womb, as part of the monthly period (the horrible bloody time of 
the month). 
Is this a bit too much information? Hope not because here is another important
job of the ovaries: Ovaries also produce the female sex hormones estrogen 
and progesterone. As a woman nears the menopause, the ovaries make less 
of these hormones and periods gradually stop. 
And now hopefully you understand what ovaries actually are. 
(Never thought that sex education at high school was worth it, 
but now I see it is) 

2) "What is it like to be infertile?" 

This is actually a very difficult subject for me to fully admit my feelings about, 
but i'm going to just open up here. 
When someone losses a child, it's awful, and people start to imagine how 
completely at loss that family must be feeling.

However, I feel people can't really seem to understand the loss I feel that I can't have children. I am so emotionally hurt by my loss that some days this 
is all  have thought about, I have cried for hours at the loss of children who 
have never even really existed.I live every day in a constant reminder that I 
will never conceive a child. I often cry when I find out that someone I know 
is pregnant or has given birth, I have locked myself inthe bathroom and 
collapsed in a heap of pain. 
It is the most horrible grieving process which I am still experiencing. 
I can be content, push it to the back of my brain for a long time, then all 
of a sudden something triggers. I remember and I am consumed by my 
sadness until once again I make myself become numb to it. 
I'm not sure how to deal with this horrible hole I seem to have in my heart. In fact right now as I write this is the first time I've even decided to open up 
about my feelings. 

Infertility is lonely, I am 21 so many people I know are having kids and starting 
a family. I am happy for them, but I am also heartbroken because I know my 
future isn't like their's, no matter how much I want it to be. 
Sometimes I even get very angry about being infertile, I feel really cheated. 
I feel like I have been denied the right a woman has to create life, something 
which is so amazing,something which I always took for granted that I would be
able to do. I feel like less of a woman, like I am incomplete, because I am. 

I am quite a strong person now because I had to be, and I smile and face 
the day most days However, some days I just need to break down and allow
myself to be sad and angry,because I have every right to be. 
I need to allow myself to grieve for my ovaries, for the woman I used to be, 
for all the things that might have been. Otherwise I'd end up a bitter menopausal woman who hates every woman who gets pregnant because she is jealous. That is not the person I will ever allow myself to become. 

I need to let go of the life I had planned and just live the life I have. 
After all becoming infertile is what it took to save my life. 
I will forever be saddened when I remember what I have lost, but I will 
use the joy I feel everyday from still being alive to overcome it as best I can.   

Is it okay to ask... about cancer?
1)  "Is cancer contagious?" 
No. This is a large misconception that people believe more often than you can 
imagine.In the past, people often stayed away from someone who had cancer. 
They were afraid they might catch” the disease. But cancer isnt like the flu or a 
cold. You cant catch cancer from someone who has it. 

2)  "What is remission?"
Some people think that remission means the cancer has been cured, but this 
isnt always the case. Remission is a period of time when the cancer is responding 
to treatment or is under control. In a complete remission, all the signs and 
symptoms of cancer go away and cancer cells cant be detected by any of the tests 
available for that cancer. Its also possible for a patient to have a partial remission
This is when the cancer shrinks but doesn't completely disappear. Remissions can last 
anywhere from several weeks to many years.Complete remissions may go on for 
years and over time be considered cures. If the cancer returns, another remission
may be possible with further treatment.

3) "Does ALL your hair fall out?" 
Answer:; This is actually the question I have been asked more times than any 
other question, and it is usually accompanied by an obvious gesture towards 
your groin. Yes ALL the hair fell out. 

Although loosing my hair was really difficult there was always an upside:

I never realised how much time this takes up 
until I didn't have to do it anymore. Also when I lost my eyebrows I used to draw 
different ones on depending on my mood, just because it was funny
(my personal favorite was the sharp pointed and arc shaped angry eyebrows).  

4) "Do you think they will ever find the cure for cancer?" 
I don't think they will ever find one singular cure for cancer because cancers are 
all very different. I hope that in the future there will be lots of medical advancements
to treat and cure different types of cancer. The advancements we have made 
in even the last 5 years is the treatment of cancer is astonishing. 

There have been lots of claims that people have found "THE cure" for cancer, 
and people continue to waste their money on the hope for a miracle. 

However I'd like to quote the late Patrick Swayze (who died of pancreatic 
cancer in 2009) "Ifanybody had that cure out there like so many people swear 
to me they do, you'd be two things: you'd be very rich, and you'd be very 
famous. Otherwise, shut up." 

I hope you found this helpful, after all these are some of the frequent questions 
that were being sent to me. I will likely make another blog post like this one in
the future because people just have so many questions, so don't hesitate to ask me some more. 

Please Like my Facebook page for this blog, and give the page a Follow on Twitter 
and as always share it. 

Amy x